Consejo de Asuntos Ambientales instruye a SALA para la apertura de expediente de hechos por posible falta en la aplicación de la legislación ambiental dentro del Parque Nacional Volcán Barú.

Consejo de Asuntos Ambientales instruye a SALA para la apertura de expediente de hechos por posible falta en la aplicación de la legislación ambiental dentro del Parque Nacional Volcán Barú.

28 Octubre 2021
Se dan primeros pasos para recopilar información en cuanto al cumplimiento de la legislación ambiental en atención a comunicación pública presentada en el mes de marzo, a SALA, por los miembros de comunidades y organizaciones aledañas al Parque Nacional Volcán Barú.

El Consejo de Asuntos Ambientales del Tratado de Libre Comercio entre Panamá y los Estados Unidos conformado por autoridades de alto nivel de ambos países, determinó que se abriera un expediente de hecho para reunir información sobre el posible incumplimiento en la aplicación de la legislación ambiental panameña en detrimento del Parque Nacional Volcán Barú.

El pasado mes de marzo, la Secretaría para la Aplicación de la Legislación Ambiental, SALA, recibió una comunicación por parte de tres ciudadanos panameños que aseveran que Panamá ha incurrido en el incumplimiento de la legislación ambiental panameña, establecida para la conservación del Parque desde su creación hasta la fecha. Igualmente, en áreas próximas al Parque Internacional la Amistad.

Afirman los denunciantes que el Estado panameño no está aplicando su legislación ambiental debido a que se dan “actividades de tala, avance de la frontera agrícola, mala disposición de los desechos sólidos, prácticas agrícolas intensivas que ponen en riesgo los valores ambientales del área protegida, realización de actividades turísticas sin control o que se promueven de manera masiva, sin considerar la capacidad de carga del sitio”.

La directora ejecutiva de SALA, Bethzaida Carranza explicó que esta decisión implica que la Secretaría queda autorizada para reunir toda la información relacionada con los hechos señalados, particularmente los datos técnicos-científicos y jurídicos, así como los elementos que sean aportados por la comunidad y público en general interesado.

“Esta información debe compilarse de manera objetiva y se puede obtener de los datos proporcionados por ambos países (Panamá y EE.UU), los interesados o por las entidades competentes en materia ambiental, la información que está disponible para el púbico, los comités consultivos, aquella que se elabore por expertos independientes o aquella que se hubiera desarrollado dentro del marco del Acuerdo de Cooperación Ambiental (ACA) entre los países”, agregó.

Para obtener esta información, SALA podrá convocar próximamente a audiencias públicas y solicitar información directamente a las instituciones relacionadas así como también contratar personal externo en apoyo a esta recopilación de hechos en materia técnico-científica.

Reunida esta información en el expediente, la Secretaría para la Aplicación de la Legislación Ambiental remitirá el documento al Consejo Ambiental para que los países puedan analizarlo y emitir las recomendaciones que consideren oportunas para una mejor aplicación de la normativa y así fortalecer sus capacidades para el debido cumplimiento de la legislación ambiental.

Dentro del marco del Tratado de Libre Comercio entre Panamá y los Estados Unidos, los países “reconocen que es inapropiado promover el comercio o la inversión mediante el debilitamiento o la reducción de las protecciones contempladas en sus respectivas legislaciones ambientales”, de allí la importancia del espacio que ofrece la SALA a través de las comunicaciones y el expediente de hechos como herramienta para la participación pública en la verificación y cumplimiento de estos compromisos.

Notas al editor:
El Tratado de Libre Comercio firmado entre Panamá y Estados Unidos en 2012 incluye el capítulo 17 ambiental de obligatorio cumplimiento, el cual da origen a la Secretaría para la Aplicación de la Legislación Ambiental (SALA) que promueve la participación ciudadana, el acceso a la información y la transparencia. A través del Consejo de Asuntos Ambientales, los países son responsables de supervisar e implementar el capítulo ambiental del tratado de libre comercio entre Panamá y EE.UU. Cualquier persona de Panamá o Estados Unidos podrá informar el posible incumplimiento en la aplicación efectiva de las normas ambientales, mediante una comunicación escrita en español o ingles explicando los hechos junto con información y pruebas, que haya sido previamente comunicada a las autoridades nacionales. SALA informará al Consejo de Asuntos Ambientales y divulgará a la ciudadanía, las comunicaciones que reciba relativas a los presuntos incumplimientos de la normativa ambiental. Capacidad de carga: propiedad del ambiente para absorber o soportar los agentes externos, sin sufrir deterioro que afecte su propia regeneración, impida su renovación natural en plazos y condiciones normales o reduzca significativamente sus funciones ecológicas.

Sala-Seem

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